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“黎明”号实现探测小行星带使命
更新时间:2018-11-05

  “黎明”号从4次科学试验中失掉并传回地球的数据,使科学家能对这两种演化进程大同小异的类地天体进行比较。其成就包括:位置对早期太阳系中天体的造成和演化至关重要;在历史的某个特殊时刻,矮行星也可以领有大陆。

  10月31日和11月1日,“黎明”号都错过了与NASA深空网络(DSN)的定期通信。研究团队打消其余起因后,得出论断称,使航天器控制其指向的燃料肼已耗尽,其天线不能再与任务控制平台通讯,但还可能利用太阳能电池板来充电。

  NASA科学义务理事会副主任托马斯・佐伯琴说,“黎明”号探测器收集的图像和数据对理解太阳系的历史跟演变至关重要。

  当原始人在地球上刀耕火种时,无论如何也想不到,人类的太空探测器竟然会飞到另一个星球,甚至开始走出太阳系边缘。这种进步诚然是巨大的,但也是渺小的。因为迄今为止,这些探测器所涉足的边界,在宇宙版图上不过是桑田一粟。正如杜兰特夫妇在《历史的教训》一书中所言:人类历史只是宇宙中的一刹那,而历史的第一个教训就是要学会谦逊。

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  NASA喷气推进实验室“黎明”号任务首席研讨员卡罗尔・雷蒙德说:“如果要研究行星如何成长和分化、太阳系中生命可能形成的时间和地点,科学家能够对‘黎明’号获得的数据集进行深入挖掘。谷神星和灶神星对研究遥远的行星系统也至关主要,由于它们让迷信家得以管窥年轻恒星四处可能存在的环境。”

  “黎明”号于2007年开启了这趟宏大的征程,迄今已飞翔了69亿公里,沿途勇夺多项第一。2011年,当“黎明”号达到灶神星时,成为首个围绕火星和木星之间区域内翱翔的航天器。2015年,当其进入谷神星轨道时,成为第一个访问矮行星并围绕地球以外两个目的地运行的航天器。

  在11年的工作期间,“黎明”号太空船拜访了位于火星跟木星之间的小行星带内最大的两颗天体――灶神星和谷神星。目前,它仍处在缭绕谷神星的轨道上,将在轨道上停留至少20年。

  科技日报北京11月4日电 (记者刘霞)据美国国家航空航天局(NASA)官网日前报道,该机构的“黎明”号航天器因操纵其指向的燃料肼已耗尽,停止了前往小行星带的任务。只管如此,它将连续停留在谷神星轨道数十年,直到最后以俯冲的方式结束其波澜壮阔的终生。

  “拂晓”号实现探测小行星带使命
  将继续停留谷神星轨道数十年